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Schrift

Die Hieroglyphenschrift ist eine Bilderzeichenschrift und die älteste geschriebene Form von antiker ägyptischer Sprache. Dies ist die Schrift, mit der die ägyptische Kultur identifiziert wird. Trotz ihrer Bilderzeichenschrift sind die Hieroglyphen nicht primitiv. Sie formten ein völlig entwickeltes Schriftsystem, mit dem komplizierte semantische Informationen dargestellt werden konnten. So gesehen ist diese Schrift nicht weniger entwickelt als unser eigenes Alphabet.

Im Alten Ägypten fanden drei verschiedene Schriften Verwendung. Die Hieroglyphen, die hieratische Schrift und die demotische Schrift. Bei den Hieroglyphen handelt es sich um eine Bilderschrift, von der uns etwa 800 Bildzeichen bekannt sind. Bei dieser Schrift hat nicht jedes Wort ein eigenes Bild, sondern oft setzt sich ein Wort aus einem Wortzeichen und einem Lautzeichen zusammen. Die alten Ägypter konnten diese Kombination aus unterschiedlichen Zeichen fließend lesen.

Die Zeilen wurden teilweise von links nach rechts, teilweise von rechts nach links gelesen. Den Anfang konnte man daran erkennen, dass die Zeichen in dessen Richtung "blickten".

Da das Schreiben der Hieroglyphen sehr aufwendig war, war diese Schriftform für den Alltag nicht geeignet. Als Alltagsschrift entwickelten die alten Ägypter deswegen eine vereinfachte Form, die einer Schreibschrift ähnelte. Diese Schrift wird die hieratische Schrift genannt und besteht aus einer Kombination von Laut- und Deutzeichen. Dabei wurden nur Konsonanten eines Wortes aufgeschrieben, Vokale ließ man weg.

Aus der hieratischen Schrift entwickelte sich im Laufe der Zeit die demotische Schrift, die eine weitere Vereinfachung darstellte und eine Art Stenographie der hieratischen Schrift war.

Die alten Ägypter schrieben auf Kalkstein, Tonscherben, Holztafeln oder Papyrus, das aus dem Mark der gepressten, getrockneten und zusammengeklebten Papyrusstaude hergestellt wurde. Geschrieben wurde mit einem angespritztem Schilfrohr und schwarzer oder roter Tinte.

Der Stein von Rosetta

Stein von Rosetta
Während Napoleons Ägyptenfeldzug im Jahre 1799 n. Chr. wurde bei Rosetta in Unterägypten der "Stein von Rosetta" gefunden, der eine Inschrift in Hieroglyphen, sowie in demotischer und griechischer Schrift trägt. Dem Franzosen Jean Francois Champollion gelang durch einen Vergleich mit dem griechischen Text die Entzifferung der beiden ägyptischen Schriften. Diese Erkenntnis legte den Grundstein der Ägyptologie.

Hieroglyphen ABC
Als Hieroglyphen-ABC bezeichnet man - nicht ganz korrekt - 27 Einkonsonantenzeichen der ägyptischen Schrift, die vorzugsweise für die Schreibung von Eigennamen und geografischen Bezeichnungen verwendet wurden. Sie werden in dieser Funktion meistens durch Determinative (z.B. die Hieroglyphe Frau für einen Frauennamen oder eine Straßenkreuzung für einen Städtenamen) ergänzt. Da die altägyptische Schrift eine Konsonantenschrift war, sind die für die Schreibung von Vokalen verwendeten Hieroglyphen nur ein Notbehelf.
Hieroglyphen

Als Hieroglyphen (altgr. ἱερός, hieros: "heilig"; γλύφω, glyphö: "(in Stein) gravieren/ritzen"; davon abgeleitet ἱερογλυφικα γράμματα, hieroglyphika grammata: "die heiligen Schriftzeichen") bezeichnet man eines der altägyptischen Schriftsysteme. Ägyptische Hieroglyphen sind eine Bilderschrift, die etwa im Zeitraum von 4000 v. Chr. bis 300 v. Chr. in Ägypten benutzt wurde. Sie setzt sich aus Lautzeichen, Sinnzusammenhangszeichen und Bildzeichen zusammen. Eine Abwandlung dieser Schrift ist heute noch in koptischen religösen Texten in Gebrauch, die Hinweise auf Übersetzung und Aussprache geben.

Gardiner Liste
Die Gardiner-Liste (Englisch: Gardiner's list) ist eine Kategorisierung der ägyptischen Hieroglyphen in 26 Untergruppen, die der britische Ägyptologe Sir Alan Gardiner in seiner Grammatik der ägyptischen Sprache vorgenommen hat. In unserer Liste befinden sich 763 Hieroglyphen.
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